⇠ Back to All News

The History of Christmas

Christmas may get buried under the catalogues of holiday cheer, present buying, and a lot of food prep stress, but the 2 thousand-year-old holiday commemorating the birth of Jesus has one of the most complex and interesting timelines of any holiday in the history of the world. The annual festival celebrated on Dec. 24, Dec. 25, January 7, and Jan 19 depending on denomination, is both a cultural and deeply religious occasion celebrated by billions of people around the world. From the inclusion of the Christmas tree to the annual gift-giving, the feast day that spans through modern history has many traditions, myths, and stories that resonate around the globe.

As a main celebration in the Christian liturgical calendar, it follows the season of Advent and ushers in Christmastide, or The Twelve Days of Christmas. It was first decided to the specific date in the Western calendar by Dionysius Exiguus, a Scythian monk who was an abbot in Rome. With Exiguus’ research and biblical texts, Jesus’s birth was decided to have occurred on December 25, 1 C.E. There have been many disputes over the actual date of Jesus’s birth since, but Exiguus’ date has stuck despite them.

Prior to Christian celebrations, Roman pagans celebrated the holiday of Saturnalia, a week of raucous celebrations from December 17-25, where Roman courts were closed and the law dictated that citizens could not be punished for damaging property or injuring people during the feasting. The Romans believed these celebrations, which chose a community victim and forced them to indulge in food and festivities, destroyed the forces of evil when they murdered this victim at the conclusion of the week, on December 25.

In the 4th century, Christian leaders were successful at converting many pagans to Christianity by allowing them to also continue the celebration of Saturnalia, and this was its first connection to Jesus’s birth. Because the festival of Saturnalia had no connection with Christian teachings, leaders tacked on the holiday of Jesus’s birth onto the last day of the festival. For many years, contemporaries of the time continued to allow the celebration to continue in its lawless way—with drinking, sexual indulgences, singing naked through the streets. Many modern traditions have arisen from Christmas’s early beginnings, however, such as caroling (we’ve just decided to wear clothes), and the eating of human-shaped biscuits (we just call them Gingerbread men now).

Though the pagan celebrations died out as the pagans were converted to Christians, Puritans did not observe the holiday due to its non-Christian origins. Other Christians however, continued to celebrate Saturnalia and Christmas together, perfectly willing to have pagan holidays turned into Christian ones as more people converted to Christianity. During 1466 under the direction of Pope Paul II, Saturnalia was intentionally revived to coincide with Christmas celebrations, and at the amusement of Rome, Jews were forced to run naked through the streets of the city. Well into the late 1800’s, Christian leaders and the religious community embarked on anti-Semitic abuse of Jews in Europe, including Rome and Poland, and condoned the murder, rape, and maiming, of Jews during the celebrations marking the birth of Jesus.

When the Saxons, the Germanic tribes of Europe, were converted to Christianity, they brought the word “yule,” meaning mid-winter, with them to include in Christmas traditions. In the following years, yule became to be defined as Jesus’s birthday, but it was not used until the 11th century. For many centuries, Europeans continued to celebrate the season by burning a Yule log in the fireplace, and light a Yule candle, rather than following any of the customs many associate with Christmas today.

In fact, many Christmas traditions of Europe, and America were not defined until the mid-19th century and were not deemed to be particularly important prior until many years later. What many look forward to at Christmas celebrations today, such as caroling, card giving, and tree decorating, were solidified during the 19th century throughout Europe and America.

Santa Claus, one of the most recognizable Christmas traditions and one that was added during the mid-19th century, is one that originates very early in the Christian timeline. Nicholas, born in in Parara, Turkey in 270 CE, would become the Bishop of Mara and later, after his death, the only saint named in the 19th century. One of the senior bishops who attended the Council of Nicaea in 325 CE, which created the New Testament texts, he was well-liked and very popular at the time, achieving cult status.

In 1087, a group of sailors enshrined his bones in a sanctuary in Italy, replacing a local deity known as “The Grandmother,” who was regarded by the community as a benevolent deity who filled children’s socks and stockings with gifts. Members of the cult gathered here and celebrated Nicholas’s death every December 6. Later, the cult and reverence for the saint spread north to reach the Germanic and Celtic pagans, where his figure combined with Woden, the chief God of Germanic tradition. Losing his swarthy, Mediterranean looks, Nicholas’s appearance took on that of Woden, one with a long white beard, riding a winged horse, and picking up cold weather clothing. As the Catholic Church bid for converting the pagans in Northern Europe, they accepted the celebrations for Saint Nicholas but moved his feasting day from December 6 to December 25.

It wasn’t until Washington Irving’s Knickerbocker History in 1809, a satire of Dutch culture, that St. Nick resurfaced. Referring to a white-bearded, horse-flying St. Nick, whom the Dutch called Santa Claus, Irving brought the character back into popular culture. Less than 20 years later, Union Seminary professor Dr. Clement Moore read Knickerbocker History and penned “Twas the Night Before Christmas,” where St. Nick’s place in historical myth was once again evolved. Popping down chimneys and being carried on a sleigh by eight reindeer, Moore’s St. Nick is the one that was used by Coca-Cola in 1931 dressed in Coca-Cola red and sporting a jolly face to much acclaim. And as they say, thus was born the Father Christmas we recognize today; a Christian saint, Pagan god, and commercial ploy.

The Christmas tree, was also a pagan tradition, one where the Asheira cult, Druids, and their offshoots, had long worshiped trees in the wild, or brought them into their homes and decorated them in reverence for natural gods. Early Christians recruited the Asheira, similar to their recruitment of pagan Romans, to readapt this tradition into one that was accepted and adopted by the Church. In the mid-19th century, trees became to become a massively popular Christmas item all over Europe and America.

The gifting that is associated with the holidays has a murkier past, one that is associated both with the Wise Men who visited Jesus bringing gifts, St. Nicholas, and the original Saturnalia celebrations that Christmas derived from. During Roman times, emperors urged their most hated citizens to bring offerings to them, which later expanded to gift giving among the larger populace. Later this was transformed into a Christian custom under the tales of St. Nicholas’s gift giving myths. When Christmas saw it’s resurgence in popular culture during the mid-19th century, gifts were often nuts, popcorn, oranges, lemons, candies and homemade trinkets, far from the huge offerings people see in stores and under Christmas trees today.

For those looking to make a splash at this year’s Christmas festivities and dinners, this history will certainly give you something to talk about when the conversation goes cold at the table, as it’s full of little-known facts many people are unaware of!

คริสต์มาสอาจได้รับการฝังไว้ภายใต้แคตตาล็อกของเชียร์วันหยุดการซื้อในปัจจุบันและความเครียดในการเตรียมอาหารมากมาย แต่วันหยุดยาวนานกว่า 2,000 ปีที่ระลึกถึงการเกิดของพระเยซูมีระยะเวลาที่ซับซ้อนและน่าสนใจที่สุดแห่งหนึ่งในเทศกาลวันหยุด ประวัติศาสตร์ของโลก เทศกาลประจำปีที่เฉลิมฉลองในวันที่ 24 ธันวาคม 25 ธันวาคม 7 มกราคมและ 19 ม.ค. ขึ้นอยู่กับนิกายเป็นทั้งโอกาสทางศาสนาและวัฒนธรรมที่มีผู้คนนับพันล้านคนทั่วโลกเฉลิมฉลอง จากการรวมต้นคริสต์มาสเข้ากับของขวัญประจำปีวันฉลองที่ครอบคลุมถึงประวัติศาสตร์สมัยใหม่มีหลายตำนานประเพณีและเรื่องราวที่สะท้อนไปทั่วโลก

เป็นงานเฉลิมฉลองหลักในปฏิทิน liturgical คริสเตียนตามฤดูกาลของ Advent และนำใน Christmastide หรือสิบวันคริสต์มาส เป็นครั้งแรกที่มีการระบุวันที่ในปฏิทินตะวันตกโดย Dionysius Exiguus นักบวชไซเธียนผู้เป็นเจ้าอาวาสในกรุงโรม ด้วยการวิจัยของ Exiguus และพระคัมภีร์ไบเบิลการเกิดของพระเยซูจึงตัดสินใจที่จะเกิดขึ้นในวันที่ 25 ธันวาคม 1 C.E มีข้อพิพาทจำนวนมากเกี่ยวกับวันเกิดของพระเยซูที่เกิดขึ้นนับ แต่วันที่ Exiguus ติดอยู่แม้จะมี

ก่อนที่จะมีการเฉลิมฉลองคริสเตียนชาวโรมันฉลองวันหยุดเสาร์อาทิตย์สัปดาห์แห่งการเฉลิมฉลองอย่างเฉียบพลันระหว่างวันที่ 17-25 ธันวาคมที่ศาลกรุงโรมถูกปิดและกฎหมายบัญญัติว่าประชาชนไม่สามารถถูกลงโทษเพื่อทำลายทรัพย์สินหรือทำร้ายผู้คนในระหว่างการเลี้ยง ชาวโรมันเชื่อว่าการเฉลิมฉลองเหล่านี้ซึ่งเลือกเหยื่อชุมชนและบังคับให้พวกเขาดื่มด่ำในอาหารและการเฉลิมฉลองทำลายกองกำลังแห่งความชั่วร้ายเมื่อพวกเขาฆ่าเหยื่อรายนี้ในช่วงท้ายสัปดาห์ที่ 25 ธันวาคม

ในศตวรรษที่ 4 ผู้นำคริสเตียนประสบความสำเร็จในการแปลงหลายศาสนาให้ศาสนาคริสต์โดยให้พวกเขายังคงฉลองวันเสาร์และนี่เป็นครั้งแรกที่เกี่ยวข้องกับการประสูติของพระเยซู เนื่องจากเทศกาลของ Saturnalia ไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับคำสอนของคริสเตียนผู้นำจึงกล่าวถึงวันหยุดของการประสูติของพระเยซูในวันสุดท้ายของเทศกาล หลายปีที่ผ่านมาผู้ร่วมสมัยยังคงเปิดโอกาสให้การเฉลิมฉลองดำเนินต่อไปในรูปแบบที่ไม่เคารพกฎหมายด้วยการดื่มการมีส่วนร่วมทางเพศการเปลือยกายร้องเพลงผ่านถนน ประเพณีสมัยใหม่หลายอย่างเกิดขึ้นจากจุดเริ่มต้นของวันคริสต์มาสเช่น caroling (เราเพิ่งตัดสินใจที่จะสวมใส่เสื้อผ้า) และการกินขนมปังกรอบรูปมนุษย์ (เราเรียกพวก Gingerbread ผู้ชายตอนนี้)

แม้ว่าการเฉลิมฉลองของคนป่าเถื่อนจะสิ้นพระชนม์เมื่อพวกนอกรีตได้รับการดัดแปลงให้เป็นคริสเตียนก็ตามผู้นับถือนิกายแบ๊ปตินัสไม่ได้นับถือวันหยุดเนื่องจากไม่นับถือศาสนาคริสต์ คริสเตียนอื่น ๆ ยังคงฉลองวันเสาร์และวันคริสมาสต์ด้วยกันอย่างสมบูรณ์แบบที่เต็มใจที่จะมีวันหยุดของชาวปาเลสไตน์กลายเป็นคนคริสเตียนเนื่องจากมีผู้คนเปลี่ยนศาสนาคริสต์มากขึ้น ในช่วงปี ค.ศ. 1466 ภายใต้การดูแลของสมเด็จพระสันตะปาปาปอลที่ 2 Saturnalia ได้รับการฟื้นฟูโดยเจตนาให้ตรงกับเทศกาลคริสต์มาสและในสวนสนุกของกรุงโรมชาวยิวถูกบังคับให้วิ่งเปลือยกายผ่านถนนในเมือง ในช่วงปลายทศวรรษที่ 1800 ผู้นำคริสเตียนและชุมชนทางศาสนาเริ่มใช้การต่อต้านชาวยิวในยุโรปรวมทั้งโรมและโปแลนด์และยอมรับการฆาตกรรมการข่มขืนและทำให้เกิดความวิตกกังวลของชาวยิวในระหว่างการเฉลิมฉลองซึ่งเป็นจุดเริ่มต้นของการประสูติของพระเยซู


เมื่อแอกซอนชนเผ่าดั้งเดิมของยุโรปถูกเปลี่ยนเป็นคริสต์ศาสนาพวกเขาได้นำคำว่า “เทศกาลคริสต์มาส” มาใช้ในช่วงกลางฤดูหนาวโดยรวมไว้ในประเพณีคริสต์มาสด้วย ในปีต่อมาเทศกาลคริสต์มาสก็มีการกำหนดให้เป็นวันเกิดของพระเยซู แต่ก็ใช้ไม่ได้จนถึงศตวรรษที่ 11 หลายศตวรรษที่ผ่านมาชาวยุโรปยังคงเฉลิมฉลองฤดูโดยการเผาไหม้ไม้กางเขนในเตาผิงและจุดเทียนเทศกาลคริสต์มาสมากกว่าการปฏิบัติตามประเพณีใด ๆ ที่เกี่ยวข้องกับเทศกาลคริสต์มาสวันนี้

ในความเป็นจริงประเพณีคริสต์มาสหลายแห่งในยุโรปและอเมริกาไม่ได้ระบุไว้จนถึงช่วงกลางศตวรรษที่ 19 และไม่ถือว่าเป็นสิ่งที่สำคัญเป็นพิเศษจนกระทั่งหลายปีต่อมา สิ่งที่หลายคนคาดหวังในการเฉลิมฉลองคริสมาสต์ในวันนี้เช่น caroling การมอบบัตรและการตกแต่งต้นไม้ถูกสร้างขึ้นในช่วงศตวรรษที่ 19 ทั้งในยุโรปและอเมริกา

ซานตาคลอสหนึ่งในประเพณีคริสต์มาสที่เป็นที่รู้จักมากที่สุดและเป็นหนึ่งที่ถูกเพิ่มเข้ามาในช่วงกลางศตวรรษที่ 19 เป็นยุคที่มีต้นกำเนิดมาตั้งแต่สมัยคริสเตียน นิโคลัสเกิดในเมืองพาราราประเทศตุรกีในปี ค.ศ. 270 ซีอีจะกลายเป็นบิชอปแห่งมาราและต่อมาหลังจากการตายของเขานักบุญเพียงคนเดียวที่มีชื่อในศตวรรษที่ 19 หนึ่งในบรรดาพระสังฆราชอาวุโสที่เข้าร่วมสภาไนซีอาในปี ค.ศ. 325 ซีอีซึ่งสร้างพระคัมภีร์พันธสัญญาใหม่พระองค์ทรงชอบและเป็นที่นิยมมากในเวลานั้นทำให้บรรลุสถานะทางลัทธิ

ในปี ค.ศ. 1087 กลุ่มชาวเรือได้ประดิษฐานกระดูกไว้ในสถานที่ศักดิ์สิทธิ์ในอิตาลีโดยเปลี่ยนเป็นเทพท้องถิ่นที่เรียกว่า “คุณยาย” ซึ่งเป็นชุมชนที่ได้รับการยกย่องว่าเป็นเทพแห่งความเมตตาที่ใส่ถุงเท้าและถุงน่องสำหรับเด็กพร้อมด้วยของขวัญ สมาชิกของลัทธิรวมตัวกันที่นี่และเสียชีวิตนิโคลัสทุก 6 ธันวาคมต่อมาศาสนาและความคารวะสำหรับนักบุญแพร่กระจายไปทางเหนือเพื่อเข้าถึงชาวเยอรมันดั้งเดิมและเซลติกซึ่งร่างของเขารวมกับโวเด็นหัวหน้าพระเจ้าของดั้งเดิมดั้งเดิม การสูญเสียลักษณะที่ดูสง่างามของเมดิเตอร์เรเนียนรูปลักษณ์ของนิโคลัสเกิดขึ้นที่เมืองโวเด็นซึ่งมีเคราสีขาวยาวขี่ม้ามีปีกและเก็บเสื้อผ้าที่หนาวเย็น เมื่อคริสตจักรคาทอลิกเสนอราคาสำหรับการเปลี่ยนศาสนาในยุโรปตอนเหนือพวกเขายอมรับการเฉลิมฉลองของเซนต์นิโคลัส แต่ย้ายวันฉลองการเลี้ยงอาหารของตนออกจาก 6 ธันวาคม – 25 ธันวาคม

มันไม่ใช่จนกระทั่งวอชิงตันเออร์วิง Knickerbocker ประวัติศาสตร์ 2352 ในถ้อยคำของวัฒนธรรมดัตช์เซนต์นิคที่ว่องไว หมายถึงสีขาวเคราม้าบินเซนต์นิคซึ่งชาวดัตช์เรียกว่าซานตาคลอสเออร์วิงก์นำตัวละครกลับเข้ามาในวัฒนธรรมป๊อป ไม่น้อยกว่า 20 ปีต่อมาศาสตราจารย์ดร. เคลเมนต์มัวร์ได้อ่านประวัติ Knickerbocker History และเขียนว่า “Twas the Night Before Christmas” ที่สถานที่ของเซนต์นิคในตำนานประวัติศาสตร์ได้พัฒนาขึ้นอีกครั้ง มัวร์เซนต์นิคเป็นคนที่ใช้โคคา – โคล่าในปีพ. ศ. 2474 ในชุดสีแดงเข้มของโคคา – โคล่าและสวมหน้ากากที่โห่ร้อง และในขณะที่พวกเขากล่าวว่าจึงเกิดวันพ่อคริสต์มาสที่เรารู้จักในวันนี้; นักบุญคริสเตียน, พระเจ้า Pagan, และวิธีการทางการค้า

ต้นคริสต์มาสก็เป็นประเพณีของคนป่าเถื่อนซึ่งลัทธิ Asheira Druids และหน่อของพวกเขาได้บูชาต้นไม้ในป่าเป็นเวลานานหรือนำพวกเขาเข้าไปในบ้านของพวกเขาและตกแต่งด้วยความเคารพต่อเทพธรรมชาติ คริสเตียนยุคแรกได้รับคัดเลือกชาว Asheira ซึ่งคล้ายกับการรับอิสลามของชาวโรมันเพื่อที่จะทำให้ประเพณีนี้เป็นประเพณีที่ได้รับการยอมรับและนำมาใช้โดยคริสตจักร ในช่วงกลางศตวรรษที่ 19 ต้นไม้กลายเป็นรายการคริสต์มาสที่เป็นที่นิยมอย่างหนาแน่นทั่วทั้งยุโรปและอเมริกา

การให้ของขวัญที่เกี่ยวข้องกับวันหยุดนั้นมีมา แต่อดีตกาลซึ่งเกี่ยวข้องกับชายผู้ที่เยี่ยมเยียนพระเยซูนำของขวัญเซนต์นิโคลัสและการฉลองวันเสาร์ที่มาจากคริสต์มาส ในช่วงสมัยโรมันจักรพรรดิได้เรียกร้องให้ประชาชนที่เกลียดชังที่สุดของพวกเขาเพื่อนำเสนอสิ่งที่ถวายแก่พวกเขาซึ่งต่อมาได้ขยายไปสู่การเป็นของขวัญแก่ประชาชนกลุ่มใหญ่ ต่อมานี้ได้กลายเป็นประเพณีคริสเตียนภายใต้นิทานของนิทานของเซนต์นิโคลัสให้ตำนาน เมื่อคริสต์มาสเห็นการฟื้นตัวของวัฒนธรรมป๊อปในช่วงกลางศตวรรษที่ 19 ของขวัญมักเป็นถั่วนัทขอร์นส้มมะนาวลูกอมและเครื่องประดับเล็กโฮมเมดห่างไกลจากผู้คนทั่วไปที่มองเห็นร้านค้าและต้นคริสต์มาสในวันนี้


  • Cr. https://historycooperative.org/the-history-of-christmas/
  • Image source: Babble.com
  • Image source: Pinterest.com